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2025年深海热液喷口开采或将商业化 但可能给稀有

2017年9月,《日本时报》报道说,日本已经成功地从冲绳相近的深海海底开采了锌、金和其他矿物。这一消息在采矿业引起了轰动,只管只是一个初步的考试测验,但它为可能成长成一个伟大年夜的深海采矿业指清楚明了偏向。然而也激发了科学家们的担忧,他们担心新的淘金热将影响以这些矿藏为生的独特生物。

冲绳矿床位于海面以下5000英尺处,由称为热液喷口的水下间歇泉形成。这些是海底的烟囱,喷出的热羽流中充溢了锌、镍、铜和其他罕见元素;当羽流碰撞冷海水时,金属会在海底脱落并积聚。深海生态学家安德鲁·泰勒说,全天下有跨越500个热液喷口,它们代表着地球上尚未开拓的贵金属矿藏。

是以,多年来,天下各地的国家和矿产开采公司不停在加紧开拓这些水下宝藏。这些宝藏中含有许多对我们的智妙手机和电脑至关紧张的罕见元素。据《日本时报》报道,日本开采的这个矿藏中含有相称于该国年破费量的锌。(根据美国地质查询造访局(US Geological Survey)的数据,2014年日本精粹锌破费量为470,121公吨。)矿石还包括金、铜和铅。

泰勒说,“我们已经知道,[深海]采矿现在将会发生一段光阴。” 皮尤海底采矿项目主管康恩•纽金特说,日本长达一个月的开采 - 被《日本时报》称为“同类型中最大年夜规模开采” - 可能仍旧是测试水下采矿机械人,而不是周全商业运营的一部分。只管如斯,这是使大年夜规模海底采矿成为现实的一步。纽金特在吸收The Verge网站采访时表示:“看来,这一页已经翻过,即将开始下一步了。”

热液喷口是在20世纪70年代发明的,从那时起就让科学家们入神。每个喷口系统都是环球无双的,不合的生物栖息在其斜坡上,以流入海洋的有毒热液为食。在东宁靖洋,透风口里面栖息着伟大年夜的蠕虫。两种类型的蜗牛生活在西南宁靖洋的热液喷口周围:一种被包裹在覆盖着渺小毛发的白色外壳中;另一个包裹在一个沉重的玄色外壳中,“看起来险些像防弹衣,”泰勒说。在南极洲周围的南大年夜洋,透风口以雪人蟹为主,之以是这么称呼它们,是由于它们满身洁白,毛发浓密。“有这么多稀罕的野活跃物。” 泰勒说,“这是我们能与外星生命真正打仗到的最靠近的器械。”

但采矿可能会使这种生命处于危险之中。开采这些透风孔必要将富含金属的岩石磨成浆状,然后用大年夜型机器将其吸到漂浮在海面上的船只上。泰勒说:“这是没有法子的:无论你开采什么,你都在祛除所有生活在那里的动物。”

热液喷口可以适应变更:泰勒说他钻研的热液喷口系统被火山喷发完全摧毁,被熔岩埋葬,然则在大年夜约十年之后又开始喷出液体。 “这些生态系统可以应对有时的劫难性破坏。”他说。

然而,其他的喷口加倍稳定——这些喷口可以在数千年的光阴里迟钝地积累矿物质。这使得它们对采矿功课分外有代价,但也意味着那里的喷口可能不太适应破坏。是以,最脆弱的物种可能是那些面临最大年夜风险的物种。

总而言之,今朝还不清楚热液喷口在它们不再支持生命之前可以遭遇多大年夜程度的破坏,或者它们是否能够规复。因为热液喷口是近来发明的,科学家们并没有获得所有这些问题的谜底。 “(采矿)可能不是一个大年夜问题,但在我们获得这些丈量数据之前,我们不会知道。”杜克大年夜学海洋科学与保护系教授Cindy Lee Van Dover说。

热液喷口还含有铅和砷等有毒化学物质,今朝还不清楚假如采矿设备呈现故障导致透露会激发什么样的后果。海底或水柱上的动物会受到危害吗?假如人们栖身的海岸相近的水域发生透露怎么办?回答这些问题的责任落在国际海底治理局(ISA)身上,这是联合国的自力合同组织,其义务是监管国际水域的海底采矿。

ISA已经向包括日本在内的许多国家赋予了许多条约,以探索矿产。纽金特说,但今朝还没有大年夜规模的商业采矿功课。这是由于ISA仍在钻研若何确保安然地进行深海采矿。纽金特表示,该机构已允诺到2020年拟订情况律例,这意味着我们可以等候大年夜型水下机械人在2025年阁下商业化开采热液喷口。

今朝,日本正在自己的沿海水域开采热液喷口,称为专属经济区(EEZ)。据《日本时报》报道,该国经济、贸易和工业部随后计划在2020年中阁下,在冲绳相近的地点实现商业化采矿。这相符纽金特供给的光阴表。 “假如任何ISA成员国在其自己的专属经济区内进行大年夜规模商业海底采矿,而不等待临盆ISA情况律例,那将孕育发生外交影响。”他说,“我不确定有哪个成员国乐意冒这种风险。”

无论日本在自己的水域做什么,公海的热液喷口和其他水下矿藏都很快就可以开采。科学界将在权衡,以确定若何做到最好。优劣攸关的是我们这个星球上最独特的生态系统之一。在举世范围内,活动热液喷口预计占地约34平方英里,不到黄石国家公园面积的1%,Lee Van Dover说 - 它们异常罕有,但也短缺充分钻研。深海动物之前已经取得了很大年夜的发明,包括一种含有可以赞助治疗阿尔茨海默氏症的化合物的小生物。大概热液喷口宿主的生物群落可能会孕育发生下一个大年夜的药物。泰勒说,我们应该保护它们自己的权利:这些稀罕的深海生物存在于纯净的黑阴郁,在有毒化学物质中,而这对大年夜多半动物来说是致命的。

“深海是我们的外太空。”泰勒说,“但它是一个充溢生物的外太空,完全寻衅我们对活着意味着什么的见地。”

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